Nobelpreis 2018 für Medizin: 2 Krebs-Immuntherapie-Forscher

Diese Woche wurde der Nobelpreis 2018 für Physiologie oder Medizin an James P. Allison und Tasuku Honjo für Entdeckungen verliehen, die zu neuen Medikamenten geführt haben, die das Immunsystem aktivieren und es dazu bringen, Krebserkrankungen zu bekämpfen. Diese Therapien können selbst die tödlichsten bösartigen Erkrankungen besiegen.

Die Versuche, die Menschen von ihrer Krebsbelastung zu befreien, gehen auf das Jahr 1600 v. Chr. zurück, als die Krankheit erstmals erkannt wurde. Aber die Idee, das eigene Immunsystem des Patienten zu nutzen, um aggressive Krebsarten zu beseitigen, ist neueren Datums. Der Nobelpreisträger Paul Ehrlich postulierte erstmals vor mehr als 120 Jahren, dass das Immunsystem Tumore kontrollieren könnte. Seitdem haben Forscher versucht, das Immunsystem zu stärken, um Krebserkrankungen auszulöschen. Es gibt Momente in der Geschichte der wissenschaftlichen Errungenschaften, die das Ende einer Ära und den Beginn einer neuen Phase der Realität für die Menschheit markieren.

Die Bedeutung dieser Wendepunkte ist manchmal leicht zu erkennen. Der erste Schritt des NASA-Astronauten Neil Armstrong auf die Oberfläche des Mondes am 20. Juli 1969 markierte eine neue Phase der Weltraumforschung. Andere Fortschritte brauchen viele Jahre, bis sich die historische Bedeutung manifestiert, mit einer Wirkung, die über Jahrzehnte hinweg geschätzt wird. Das war der Fall bei der Entwicklung der mechanisierten Uhr des 15. Jahrhunderts und der Erfindung des Telefons 1876.

Allison und Honjo haben unser Verständnis darüber, wie das Immunsystem Tumorzellen erkennt, revolutioniert und einen Paradigmenwechsel in der klinischen Onkologie herbeigeführt, der die Art und Weise, wie wir Krebs behandeln, in absehbarer Zeit wahrscheinlich verändern wird.

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